- Вести.Медицина - https://med.vesti.ru -

У викингов тоже были кошки

Кошки начали расселяться по континентам многие тысячи лет назад, сопровождая фермеров, моряков и даже викингов. Подтверждение этому ученые из Института Жака Моно (Institut Jacques Monod, Франция) нашли в их ДНК, секвенировав геном 209 кошек [1], живших от 3,7 до 15 тысяч назад. Анализ показал, что как раз около 15 тысяч лет назад кошки были одомашнены в Египте и на Ближнем Востоке, после чего распространились по всей планете. Образцы для анализа ДНК были взяты из более чем 30 мест археологических раскопок, расположенных в Европе, Африке и на Среднем Востоке: например, в захоронениях Египта, стоянке викингов [2] в Германии, кладбище Кипра.

Первое открытие, которое сделали специалисты в ходе изучения митохондриальной ДНК (генетической информации, которая передается по материнской линии) – то, что дикие кошки Среднего Востока и восточного Средиземноморья были родственниками. Скорее всего, небольших диких кошек привлекали грызуны [3], которые, в свою очередь, следовали за сажающими злаки людьми. Кроме того, древние египетские кошки оказались близки по крови кошкам Болгарии, Турции и Африки – и, возможно, это была вторая волна их распространения. Животные перебирались через моря вместе со своими хозяевами, истребляя грызунов на их кораблях. Те же кошки, останки которых нашли на стоянке викингов (датированной приблизительно 8-11 веком), также были родственниками «морских» кошек. Возможно, дальнейший анализ поможет более детально разобраться в том, как люди одомашнили кошек – и как эти животные распространились настолько, что их в мире уже на 75 миллионов больше, чем собак [4].